E se os carros pudessem impedi-lo de dirigir bêbado? Uma espiada na tecnologia mais recente

É uma ideia que pode marcar uma mudança bastante revolucionária para a segurança veicular: e se nossos carros pudessem evitar dirigir embriagado?

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A recente lei de infraestrutura incluiu uma cláusula que determina que, a partir de alguns anos, todos os carros novos devem incluir algum tipo de tecnologia para detectar e evitar dirigir embriagado.

Algumas empresas já estavam correndo para descobrir como fazer isso. Agora, vai ser necessário.

Estamos falando de mais de 10.000 pessoas que estão perdendo suas vidas anualmente como resultado de dirigir alcoolizado no país.

Então, como essa tecnologia pode realmente funcionar?

A nova lei não especifica, mas existem algumas abordagens que foram exploradas nos últimos anos. Eles se enquadram em duas categorias principais: sistemas que medem seu nível de álcool no sangue enquanto você faz tarefas normais de direção e câmeras que observam sinais indicadores de embriaguez.

Aqui está o que saber sobre cada um deles e em quanto tempo eles podem se tornar realidade.


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Bafômetros embutidos podem ter amostas do ar da cabine

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Um sistema que está sendo testado na estrada hoje envolve sensores que automaticamente coletam amostras de ar e procuram vestígios de álcool, sem a necessidade de soprar em um tubo.

O Driver Alcohol Detection System for Safety, ou DADSS nos Estados Unidos, é um projeto conjunto entre as montadoras e o governo que está trabalhando nessa tecnologia, que impediria o veículo de se mover se detectar que o teor de álcool no sangue de um motorista está acima dos níveis legais.

Os pesquisadores da DADSS construíram sensores que podem ser integrados ao painel ou janela de um veículo. Atualmente, eles exigem que um motorista sopre uma lufada de ar na direção geral do sensor.

Mas, eventualmente, o objetivo é que o sistema teste a respiração normal de um motorista – e seja capaz de distinguir entre as exalações do motorista e as de qualquer passageiro – e, em seguida, meça essa amostra quanto ao teor de álcool.

A empresa de frete Schneider está atualmente implantando um pequeno número de sistemas DADSS em seus reboques de tratores, o que ajudará a testar se o sistema pode resistir aos rigores das estradas e da condução reais. (As mudanças de temperatura e vibrações dentro de um veículo podem ser difíceis para a tecnologia, um desafio perpétuo para engenheiros automotivos.)

Os pesquisadores da DADSS também estão trabalhando em outro tipo de tecnologia – um sensor baseado em toque que iluminaria a ponta do dedo do motorista e detectaria o teor de álcool do sangue com base na luz refletida de volta.

Hipoteticamente, o dispositivo seria integrado a uma superfície que o motorista precisa tocar de qualquer maneira, como um botão de ignição, embora ainda esteja em fase de protótipo.

Câmeras podem monitorar sinais de deficiência

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Outra opção seria ignorar a medição direta dos níveis de álcool no sangue e, em vez disso, procurar sinais de deficiência usando câmeras.

Esta é a abordagem que a Volvo disse que adotará para os veículos futuros; a empresa disse à NPR que a tecnologia será lançada nos próximos dois anos, mas não forneceria mais detalhes.

Sam Abuelsamid, analista principal da empresa de inteligência de mercado Guidehouse Insights, diz que a grande vantagem dessa abordagem é que ela pode usar câmeras que muitas montadoras já estão instalando em seus veículos.

No momento, essas câmeras são usadas para garantir que os motoristas estejam olhando para a estrada em vez de se distrair.

“Eles consistem em uma pequena câmera que normalmente é montada na coluna de direção que está olhando para o motorista”, diz ele. “Eles usam infravermelho para que ele possa ver no escuro, se você estiver dirigindo à noite – ou se estiver usando óculos de sol, ainda poderá ver seus olhos”.

Mas, hipoteticamente, as mesmas câmeras poderiam ser reaproveitadas para procurar outras coisas. E algumas empresas estão otimistas de que um sistema visual pode detectar deficiências de forma confiável por conta própria.

LaVonda Brown é o fundador da EyeGage, uma empresa que está trabalhando em um software para detectar automaticamente a intoxicação usando uma câmera focada nos olhos de um indivíduo.

Ela diz que os olhos de uma pessoa bêbada ficam brilhantes e suas pupilas respondem de maneira diferente à luz. E há um movimento involuntário distinto, chamado nistagmo, que é comumente usado em testes de sobriedade de campo para detectar o uso de álcool – é o que os policiais procuram quando pedem aos motoristas que sigam uma caneta com os olhos.

“Seus olhos estão tão cheios de informação”, diz ela, “e você não consegue esconder isso.”

O EyeGage está atualmente coletando dados, na esperança de melhorar a precisão de seu software em diferentes demografias.

Ainda assim, a tecnologia ainda está anos longe da realidade

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Esses exemplos de tecnologia que podem impedir a direção embriagada ainda precisam ser aprimorados antes de estarem prontos para adoção em massa.

Os reguladores federais têm vários anos para determinar que tipo de tecnologia deve realmente ser exigida sob o novo padrão de veículos – três anos por padrão, com a possibilidade de extensão se necessário.

E as montadoras teriam mais dois anos para realmente implementar o padrão em seus veículos.

O Congresso não especificou que tipo de tecnologia os carros devem incluir, apenas que deve ser capaz de detectar com precisão dirigir embriagado e que deve ser “passivo”.

Isso significa que não pode envolver um motorista tendo que soprar em um dispositivo, como os dispositivos de bloqueio de ignição atualmente instalados nos veículos de alguns motoristas bêbados condenados.

Em teoria, um motorista sóbrio não notaria o sistema – eles apenas entrariam em seu veículo e dirigiriam normalmente, sem fazer nada em particular.

Ainda assim, pode haver uma reação a essa tecnologia. Historicamente, os americanos resistiram aos esforços para instalar travas de cinto de segurança (o que não permitiria a partida de um veículo se os ocupantes do veículo não estivessem usando seus cintos de segurança) e limitadores de velocidade (que impedem que os veículos conduzam perigosamente rápido).

E a ACLU já levantou preocupações de privacidade sobre sistemas baseados em câmeras e sistemas baseados em fisiologia.

Mas os defensores da segurança estão em êxtase com o novo impulso federal para a tecnologia de dirigir embriagado. Mothers Against Drunk Driving chamou a medida incluída na lei de infraestrutura de “monumental”.

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